長野の高原と溶岩石の珍しい風景。北八ヶ岳ロープウェーの頂上庭園

貴重な高山植物と溶岩台地で織り成す独特の景色

北八ヶ岳ロープウェーは日本三大アルプスの一つである八ヶ岳の山々の大パノラマが見れる一大スポットとして有名ですが、そこにはもう一つの最大の見所が存在します。それが山頂駅に広がる巨大な坪庭。

坪庭とは一般的には日本庭園などの庭のことをさしますが、ここ北八ヶ岳ロープウェーの頂上に広がる坪庭は、高原と溶岩石によって作り出された、自然の織り成す神秘的な自然庭園。また、この北八ヶ岳山頂の坪庭とその周辺に広がる縞枯現象の山は縞枯山と呼ばれ、北八ヶ岳ロープウェーの一大スポットして有名です。

山頂駅から降りてすぐの場所に広がる坪庭は、溶岩石と高山植物によって作られる独特の雰囲気の周遊ルートで、一周約30分ほどで見て回ることができます。本日は日常では絶対にみることができない貴重な自然が作り出した景色、八ヶ岳の縞枯現象の山、縞枯山と坪庭をご紹介します。

長野には高原の風景を楽しめる観光スポットが目白押しですが、その中でも一際目立ち、尚且つ、他では絶対に見ることができない溶岩岩の庭園が堪能できるのは、ここ北八ヶ岳だけ。ロープウェーから眺める景色も見ごたえがありますが、北八ヶ岳ロープウェーで日本三大アルプスの絶景を楽しんだあとには、もう一つのこの山の見所が待ち受けています。

長野 風景 北八ヶ岳ロープウェー 溶岩庭園坪庭

北八ヶ岳ロープウェー縞枯山の坪庭へのアクセス

北八ヶ岳ロープウェーの乗り場は、蓼科ビーナスラインの途中からいくことができます。山嶺駅自体も標高1771メートルの地点にあり、車で登ります。坪庭がある山頂駅は山嶺駅のロープウェーから約7分ほどで到着します。到着後目の前に広がるのが坪庭で降りてすぐそのまま散策を楽しめます。カンデオホテルズ茅野から北八ヶ岳ロープウェーの山嶺駅までは車で約40分ほどでいくことができます。駐車場も多数停められるので安心です。

北八ヶ岳ロープウェー坪庭はこちらです

噴火でつくられた溶岩石の台地がそのまま庭園に

北八ヶ岳ロープウェーの頂上に広がる坪庭は、八ヶ岳の最後の噴火でできた溶岩台地がベースになっています。八ヶ岳は確かな噴火記録が残されていませんが、少なくとも600年から800年前にも噴火が起きたとされており、この溶岩台地はかつての噴火によって作られたものとされているとか。

地形の形状は溶岩石がすり鉢状に盛り上がった形状をしており、溶岩石の間に長い年月をかけてさまざまな高山植物が生い茂り独特の雰囲気を醸し出しています。散策ルートは基本一本道で、溶岩の台地に登ったあとは比較的なだらかな道が続続くため、散策には最適。

溶岩の岩岩には、多くの苔や植物、松などが生い茂りその世界はまさに巨大な盆栽のよう。通常の地上世界ではめったにみることができない神秘的な世界が広がります。高山植物の多くが5月から8月の時期にかけて咲き始めるとのことで、7月あたりでは花も咲き誇るとのことでした。ちなみに6月頃では、日差しも暖かく標高のわりには寒さも感じずに周遊することができます。

長野 風景 北八ヶ岳ロープウェー 溶岩庭園坪庭

山頂駅を降りたら目の前に広がります

長野 風景 北八ヶ岳ロープウェー 溶岩庭園坪庭

溶岩石の坪庭は階段を登れば平坦な道が続きます

長野 風景 北八ヶ岳ロープウェー 溶岩庭園坪庭

坪庭からも高原の絶景が楽しめます

長野 風景 北八ヶ岳ロープウェー 溶岩庭園坪庭

山頂駅からその先のパノラマも見れます

長野 風景 北八ヶ岳ロープウェー 溶岩庭園坪庭

独特の高山植物が咲き乱れます

長野 風景 北八ヶ岳ロープウェー 溶岩庭園坪庭

溶岩岩と高山植物はまるで盆栽のよう

貴重な縞枯現象が見れる山頂

この山頂の見所の一つに、坪庭から見れる八ヶ岳の山々の縞枯現象があります。この縞枯現象は北八ヶ岳ロープウェーを登っている最中にも目にすることができますが、坪庭から雄大に広がる八ヶ岳の山々の縞枯現象も圧巻です。縞枯現象とは、山岳地帯の亜高山帯の針葉樹の木々が立ち枯れたり、倒れたりすることで、山の景色が縞状の模様に見える現象のことで、ここ北八ヶ岳が日本で最も有名な場所とされています。

そのためこのロープウェー頂上付近から見える縞枯現象の地域を縞枯山と呼び、坪庭散策中にも独特の景色が堪能できます。

長野 風景 北八ヶ岳ロープウェー 溶岩庭園坪庭

縞枯の現象が広がります

長野 風景 北八ヶ岳ロープウェー 溶岩庭園坪庭

周囲は溶岩石もたくさん

まとめ 高原の風景とは一味違う、八ヶ岳ならではの溶岩風景が堪能できる

北八ヶ岳ロープウェーの山頂に広がる坪庭は、八ヶ岳の溶岩石と高山植物が織り成す貴重な自然の庭園です。その規模は一周30分ほどで回ることができ、普段なかなかみることができない景色が堪能できます。また、坪庭から眺める八ヶ岳の縞枯現象の山岳地帯や、眼下に見下ろせる絶景も一見の価値ありですね。長野の観光スポットではオススメの場所です。

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